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独立影片《唐人街1871》聚焦于并不广为人知的洛杉矶中国城大屠杀事件(18位华人惨死),以克拉拉和高以翔所饰华人情侣的爱情故事出发,反映了美国社会对亚裔的种族偏见,预算虽小,影片立意却不小。
 
 
  全球八成以上的影视作品来自于好莱坞,但讲述华裔移民故事的影片却是屈指可数。近日在美国上映的独立电影《唐人街1871》,是一個莎士比亚式的悲剧愛情故事,影片背景设定在1871年洛杉矶中国城大屠杀的悲惨历史事件。透过一对华裔情侣扣人心弦的爱情故事,反映了种族偏见和对移民的不友善,以及连带造成的社会冲突。
 
  华人男星高以翔饰演厨师男主角Tom,英国籍韩裔女星克拉拉饰演可谓“近代花木兰”的女主角梁莹莹,两人“女主外、男主内”的组合大幅提倡了女权意识。约500万美元的小成本独立片,讲述了一段重要却鲜为人知的历史故事。种族和女权议题也是近代社会所面临的困难,深入浅出的叙事手法获得了各界好评。
 
 
  (以下内容包括剧透,请谨慎阅读!!)华裔导演梁普智执导的《唐人街1871》,改编自香港华裔作家梁立磐的同名小说。 “我不是想拍政治议题片,我想拍的是爱情故事。”
 
  故事女主角梁莹莹在广东台山出生长大,妈妈早逝留给她一个玉坠子。莹莹在爸爸的悉心教导下精通英语和武术,为了照顾病重的爸爸,嫁给一位富人家的纨绔子弟。丈夫新婚之夜喝得酩酊大醉,上一秒钟还笑脸求欢,下一秒就变脸,扇了连妆都还没卸的新娘一巴掌。梁莹莹的闺蜜莉莉看不下去,成功说服莹莹逃婚。两人逃出后意外撞见到美国金山“花店”卖花的工作机会,莹莹用签约金替爸爸还掉聘礼债务后,和莉莉两人搭船来到美国旧金山。
 
 
  莹莹和莉莉下船后才发现,花店其实是一家由庞夫人(华裔女演员周采芹饰演)经营的妓院。庞夫人给莹莹起的花名“牡丹”象征清新廉洁,两人在百般不愿意、又别无选择的情况下留下,但是牡丹宁愿当清洁妇也不卖身。
 
  一日,莹莹陪着庞夫人上街买菜时遇到了强盗,展现了一身武艺制伏了他们。高大帅气的华裔男子Tom意外撞见此景,印象深刻,帮莹莹找回了打斗中不小心落掉的玉坠,两人因此结缘相恋,Tom更是出钱替莹莹赎身。
 
  地方黑道大哥余兴(华裔男星马泰饰演)在向庞太太收取保护费时撞见莹莹,被她的美貌和坚毅个性深深吸引。 得知Tom带着莹莹逃到洛杉矶后,一路南下追杀,更不择手段与当地的白人和贪腐警察勾结,最后引爆1871年洛杉矶中国城大屠杀动乱,18位华人不幸惨死,更烧毁中国城的建筑。
 
 
  《唐人街1871》每个角色都背负着时代逼迫的无奈,像是余兴在片中的理论是,美国人永远不会把华人移民当自己人,只能以权威和暴力争取尊重。
 
  另外,例如华裔男星唐辰瀛饰演的保镖Joe,游走保护着庞夫人旗下的妓女。在余兴杀害庞夫人后,Joe为了求生存投靠余兴,但最后还是因选择保护莹莹因而遇害。唐辰瀛接受时光网访问时说,“Joe是一个‘生还者’,在陌生环境中求生存,”所以才会到妓院担任保镖,做被普遍认为不光彩的工作。
 
  女主角莹莹的武打功力和坚毅不逢迎的个性,在一场中国年晚宴中表露无遗。晚宴上莹莹表演精湛的舞蹈与武术,身段柔软象征温柔的一面。但当余兴找来的打手刻意挑衅,莹莹也不是省油的灯,三两下打败壮汉。导演梁普智接受时光网采访时说,“我希望我执导的女性角色都很坚毅强韧,甚至比男性更强。”所以英雄救美的Tom不是功夫英雄,能打的其实是莹莹。
 
  克拉拉说,非常喜欢莹莹这个角色,勇敢、运动神经好、又有爱家的责任感。演出此片也做足功课,理解历史事件和背景,更每天苦读中文准备。
 
 
 
  高以翔和克拉拉在《唐人街1871》中演出精彩,对手戏更是生动地呈现了情侣从相识、相恋到相厮守的喜悦。厨师Tom带着拿手好菜到妓院找莹莹,真诚老实的个性打动了庞夫人,让他见到莹莹。小俩口一开始坐在传统中式长椅边上,越聊越靠近,进退之间的肢体动作透露了两人的羞涩,又迫不及待想更深入了解对方的激情。此外,两人的激情床戏除了吸睛,也透露出两人的个性互补。
 
  但情侣之间相处不可能一帆风顺,而余兴就代表了两人最大的难题,也是那个时代许多华裔移民的共同挣扎。 《唐人街1871》故事因为坏透顶的余兴增加了许多深度,跳脱一般泛泛的情爱电影。马泰接受时光网访问时说,“余兴一角推动故事进展,也增加了故事的紧张程度。对他来说是一个三角恋,因为莹莹让余兴想起了过世的妻子,发展成近乎神经质的着迷。”
 
  《唐人街1871》在犹他州盐湖城拍摄,片中只有一、两个场景使用电脑特效,旧金山和洛杉矶的中国城更是实景搭设,最后一把火全部烧毁。梁普智说,“500万美金是小成本,但是场景绝对不小。”
 
  王盛德饰演Tom的爸爸,虽然出镜時间不多,告诫Tom“人在美国就说英文,”解释片中角色普通话与英文双频,华人之间说中文,与白人交手就说英文,韩裔的克拉拉更为此片恶补中文。片中每位演员不论中文英文都没有口音,非常少有大片能达到这个标准。不过那个时代多数中国移民来自台山等广东地区,导演梁普智原本设定角色说广东话,最后因为选角以及观众需求而改为普通话。
 
  “每一个人背后都有一个故事。”梁普智表示很多年前就想拍《唐人街1871》,代表华裔美国人的共同历史,想要透过华裔的声音传达中国移民到美国的种种遭遇和历史, “更要确保不是一个白人演员说中文。”但不是所有华人都是好人,因此很小心地处理正邪角色,避免掺入种族色彩。
 
 
  《唐人街1871》导演的叙事技巧、演员们无口音的双语表演,画面和情绪都非常饱满毫无保留,莎士比亚式的悲剧爱情定是会让多数观众感兴趣。对这段几乎快被遗忘的历史抱有热忱的观众,看完《唐人街1871》会产生相当的回响和共鸣,有一个“终于不再是外行人讲我的故事”的抒发 。尤其当今美国社会对亚裔的种族偏见虽不见血,但玻璃天花板总是因潜意识的偏见难以突破。 
 
  《唐人街1871》目前在洛杉矶、旧金山与纽约放映,正在筹划未来进军中国电影市场。